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cœlacanthe

(grec koilos, creux, et akantha, épine)

Cœlacanthe
Cœlacanthe

Poisson crossoptérygien, seul survivant actuel d'un groupe qui, jusqu'en 1938, passait pour éteint depuis 80 millions d'années.

Le cœlacanthe est un gros poisson atteignant 2 m de long ; ses nageoires, même impaires, ont presque toutes une structure pédonculée évoquant une patte et la caudale a trois lobes ; la denture est puissante ; le ventre contient un long tube plein de graisse, vestige possible d'un poumon ancestral. On ne pêche ce poisson qu'aux alentours des Comores ainsi qu'aux Célèbes, où une seconde espèce a été découverte en 1998.