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cénotaphe

(latin cenotaphium ; du grec kenotaphion, de kenos, vide, et taphos, tombeau)

Monument élevé à la mémoire d'un mort et qui ne contient pas ses restes.

L'usage d'un monument funéraire qui ne contient pas le corps du défunt a existé chez beaucoup de peuples. Chez les Grecs et les Romains, le tombeau vide offrait un asile à l'âme des morts qui n'avaient pu être ensevelis régulièrement. En Égypte, les particuliers tenaient à posséder un cénotaphe dans un lieu saint, ainsi à Abydos.