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cyrillique

(de saint Cyrille, nom propre)

Se dit de l'alphabet créé au ixe s. et qui sert à transcrire le russe, le serbe, le bulgare, l'ukrainien et un certain nombre de langues non slaves.

Le cyrillique apparaît au ixe s. pour l'évangélisation des peuples slaves. La tradition en attribue la paternité à saint Cyrille, qui serait, en fait, l'inventeur de l'alphabet glagolitique. À l'origine, c'est un alphabet de 43 lettres (lettres grecques, signes empruntés à l'hébreu). Le cyrillique actuel, qui comprend une trentaine de lettres, est le résultat de simplifications successives dont la dernière en date est la réforme effectuée en 1918 par le gouvernement soviétique.