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crocodile

(latin crocodilus, du grec krokodeilos)

Alligator
Alligator

Crocodilien au museau triangulaire (en vision de dessus), ayant une dent inférieure visible même lorsque la bouche est fermée, et muni d'une queue puissante, fortement comprimée et crêtée.

On distingue 13 espèces de crocodiles, réparties dans toutes les régions chaudes du globe, y compris dans les îles : Australie, Madagascar, qu'ils ont pu gagner à la nage, car toutes les espèces s'aventurent en mer. Mais ce sont surtout des animaux des fleuves et des lacs, aux pattes trop faibles pour les porter longtemps hors de l'eau. Ils se nourrissent de proies animales, vivantes ou mortes. Le crocodile du Nil, qui atteint 4 m de long, attaque parfois l'homme. Les crocodiles pondent à terre des œufs, que dévorent de nombreux prédateurs. Leur cuir est recherché par l'homme, qui les chasse ou, de nos jours, les élève dans des fermes.