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constellation

(bas latin constellatio, -onis)

Grande Ourse
Grande Ourse

Groupe d'étoiles voisines sur la sphère céleste, présentant une figure conventionnelle déterminée, à laquelle on a donné un nom particulier.

CIEL : LES 88 CONSTELLATIONS
Les constellations sont classées dans l'ordre alphabétique des noms latinssous lesquels il a été décidé de les désigner depuis 1922. L'indication N ou S placée avant le nom de la constellation indique que celle-ci appartient à la calotte polaire Nord ou Sud, limitée par les cercles de déclinaison + 30° et -30° ; l'indication E, qu'elle appartient à la bande équatoriale définie par ces deux mêmes cercles. On donne entre parenthèses la règle de formation du génitif (utilisé pour la désignation des étoiles) et en face la traduction française.
 

nom latin
(et terminaison
du génitif)

abréviation
officielle
internationale

nom français

étendue
(en degrés
carrés)

NAndromeda (-ae)AndAndromède  722
SAntlia (-ae)AntMachine pneumatique  239
SApus (-odis)ApsOiseau de Paradis  206
EAquarius (-ii)AqrVerseau  980
EAquila (-ae)AqlAigle  652
SAra (-ae)AraAutel  237
EAries (-tis)AriBélier  441
NAuriga (-ae)AurCocher  657
EBootes (is)BooBouvier  907
SCaelum (-i)CaeBurin  125
NCamelopardalis (-)CamGirafe  757
ECancer (-cri)CncCancer (ou Écrevisse)  506
NCanes (-um) Venatici (orum)CVnChiens de chasse  465
ECanis (-) Major (-is)CMaGrand Chien  380
ECanis (-) Minor (-is)CMiPetit Chien  183
ECapricornus (-i)CapCapricorne  414
SCarina (-ae)CarCarène  494
NCassiopeia (-ae)CasCassiopée  598
SCentaurus (-i)CenCentaure1 060
NCepheus (-i)CepCéphée  588
ECetus (-i)CetBaleine1 231
SChamaeleon (-ontis)ChaCaméléon  132
SCircinus (-i)CirCompas   93
SColumba (-ae)ColColombe  270
EComa (-ae) BerenicesComChevelure de Bérénice  386
SCorona (-ae) AustralisCrACouronne australe  128
NCorona (-ae) BorealisCrBCouronne boréale  179
ECorvus (-i)CrVCorbeau  184
ECrater (-is)CrtCoupe  282
SCrux (-cis)CruCroix du Sud   68
NCygnus (-i)CygCygne  804
EDelphinus (-i)DelDauphin  189
SDorado (-us)DorDorade  179
NDraco (-nis)DraDragon1 083
EEquuleus (-i)EquPetit Cheval   72
EEridanus (-i)EriÉridan1 138
SFornax (-acis)ForFourneau  398
EGemini (orum)GemGémeaux  514
SGrus (-is)GruGrue  366
NHercules (-is)HerHercule1 225
SHorologium (-ii)HorHorloge  249
EHydra (-ae)HyaHydre femelle1 303
SHydrus (-i)HyiHydre mâle  243
SIndus (-i)IndIndien (Oiseau)  294
NLacerta (-ae)LacLézard  201
ELeo (-nis)LeoLion  947
NLeo (-nis) Minor (is)LMiPetit Lion  232
ELepus (-oris)LepLièvre  290
ELibra (-ae)LibBalance  538
SLupus (-i)LupLoup  334
NLynx (-cis)LynLynx  545
NLyra (-ae)LyrLyre  286
SMensa (-ae)MenTable  153
SMicroscopium (-ii)MicMicroscope  210
EMonoceros (-otis)MonLicorne  482
SMusca (-ae)MusMouche  138
SNorma (-ae)NorRègle  165
SOctans (-tis)OctOctant  291
EOphiuchus (-i)OphOphiucus (ou Serpentaire)  948
EOrion (-is)OriOrion  594
SPavo (-nis)PavPaon  378
EPegasus (-i)PegPégase1 121
NPerseus (-i)PerPersée  615
SPhoenix (-cis)PhePhénix  469
SPictor (-is)PicPeintre (Chevalet du)  247
EPisces (-ium)PscPoissons  889
SPiscis (-) Austrinus (-i)PsAPoisson austral  245
SPuppis (-)PupPoupe  673
SPyxis (-idis)PyxBoussole  221
SReticulum (-i)RetRéticule  114
ESagitta (-ae)SgeFlèche   80
ESagittarius (-ii)SgtSagittaire  867
EScorpius (-ii)ScoScorpion  497
SSculptor (-is)SclSculpteur (Atelier du)  475
EScutum (-i)SctÉcu (de Sobieski)  109
ESerpens (-tis)SerSerpent  637
ESextans (-tis)SexSextant  314
ETaurus (-i)TauTaureau  797
STelescopium (-ii)TelTélescope  252
NTriangulum (-i)TriTriangle  132
STriangulum (-i) Australe (-is)TrATriangle austral  110
STucana (-ae)TucToucan  295
NUrsa (-ae) Major (-is)UMaGrande Ourse1 280
NUrsa (-ae) Minor (-is)UMiPetite Ourse  256
SVela (-orum)VelVoiles  500
EVirgo (-inis)VirVierge1 294
SVolans (-tis)VolPoisson volant  141
EVulpecula (-ae)VulPetit Renard  268

Dès la haute Antiquité, l'usage s'est instauré, pour repérer et désigner plus commodément les étoiles, de les réunir d'après les figures plus ou moins arbitraires – les astérismes – qu'elles dessinent dans le ciel. Ainsi sont nées les constellations, auxquelles ont été donnés des noms de héros, d'animaux ou d'objets associés à des mythes ou des légendes, variables selon les pays. Selon la nomenclature actuelle, adoptée en 1928 par l'Union astronomique internationale, le ciel est partagé en 88 constellations : les 48 constellations anciennes (la plupart boréales) déjà répertoriées au iie s. par l'astronome grec Claude Ptolémée, et des constellations d'origine plus récente, en particulier celles visibles seulement des régions australes, identifiées et désignées à partir du xviie s. Chaque constellation est désormais rigoureusement délimitée en ascension droite et en déclinaison par des arcs de parallèles et de méridiens. La plus étendue est l'Hydre femelle, la plus petite la Croix du Sud. Celle du Grand Chien renferme l'étoile qui, vue de la Terre, apparaît la plus brillante, Sirius, et celle du Centaure l'étoile la plus proche du Système solaire, Proxima, située à 4,22 années de lumière. Les 12 constellations du zodiaque sont, avec une treizième, Ophiuchus, celles devant lesquelles se déplace le Soleil au cours de l'année.