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consonne

(latin grammatical consona littera, lettre dont le son se joint à celui de la voyelle)

Un des deux types de sons du langage, caractérisé par la présence d'un obstacle dans le conduit vocal (occlusion ou constriction), qui entrave l'écoulement du flux d'air phonatoire.

Les consonnes sont des marges de syllabes par opposition aux voyelles, qui en constituent les noyaux. On classe les consonnes selon l'importance (mode d'articulation) et l'emplacement (point d'articulation) de l'obstacle. C'est ainsi qu'on distingue les occlusives (fermeture totale), les fricatives, ou constrictives (fermeture partielle), les nasales (fermeture seulement buccale), les latérales (occlusion centrale et écoulement sur les côtés), les vibrantes (écoulement interrompu par une série d'occlusions). On distingue d'autre part, d'après le point d'articulation, les labiales (lèvres), les dentales, les alvéolaires (alvéoles), les palatales, les vélaires (voile du palais), les uvulaires (luette), les pharyngales, les laryngales et les glottales.