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cochenille

(espagnol cochinilla)

Insecte homoptère caractérisé par son extrême dimorphisme sexuel.

Le mâle est ailé et minuscule ; la femelle, aptère, vit fixée sur une plante dont elle suce la sève en compagnie des larves ; les œufs sont protégés soit par une coque cireuse recouvrant toute la ponte, soit par le cadavre durci de la mère. Certaines cochenilles fournissent des produits utiles : carmin (cochenille du nopal), laque, manne, mais la plupart des espèces sont gravement nuisibles aux plantes cultivées (olivier, figuier, oranger, etc.). On combat ces insectes à l'aide de coccinelles, leurs prédateurs naturels.