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cloître

(latin claustrum, clôture)

Préau-galerie couvert, encadrant la cour centrale du monastère.

C'est au Moyen Âge qu'ont été édifiés les plus beaux cloîtres. Les cathédrales en possédaient comme les couvents. Couverte d'une charpente ou d'une voûte, leur galerie s'ouvre sur la cour-jardin par des arcades que supportent des colonnes simples ou jumelées, surmontées de chapiteaux souvent historiés. Le cloître reste partie intégrante du monastère de l'époque classique et suit l'évolution générale du style.