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chimpanzé

(mot indigène du Congo)

Chimpanzé
Chimpanzé

Singe des forêts denses d'Afrique équatoriale, le plus proche parent de l'espèce humaine dans la faune actuelle.

Malgré son étroite parenté chromosomique et hématologique avec l'homme, le chimpanzé se distingue de celui-ci non seulement par un psychisme plus rudimentaire, mais aussi par de nombreux traits organiques qui font de lui un grimpeur, un habitant des forêts. De bas en haut, en station debout, on remarque : très longs pieds plats à pouce opposable ; jambe courte, fléchie, masses musculaires de la cuisse développées en arrière du fémur, fesses non saillantes, bassin allongé verticalement ; colonne vertébrale sans courbure cervicale ; bras très longs, au pouce opposable mais réduit, aptes à la brachiation ; face sans menton ni saillie nasale, aux mâchoires longues, à canines dépassantes et incisives proclives ; fort bourrelet sus-orbitaire, faible capacité crânienne ; corps entièrement velu ; taille un peu inférieure à celle de l'homme. La croissance est rapide (puberté vers 6 à 8 ans) et l'intelligence précoce (ce n'est qu'à l'âge de 2 ans que l'enfant commence à surpasser le chimpanzé du même âge). Mais la longévité (50 ans maximum) est largement inférieure à celle de notre espèce. La vie sociale des chimpanzés est complexe et hiérarchisée.