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cheveu

(latin capillus)

Cheveu
Cheveu

Chacun des poils qui poussent sur la tête, chez les humains ; ensemble de ces poils (au pluriel).

La couleur des cheveux résulte de l'activité des mélanocytes qui élaborent le pigment mélanique : eumélanine chez les bruns, phæomélanine chez les blonds, érythromélanine chez les roux. Le blanchissement des cheveux avec l'âge est dû à la perte progressive de cette activité.

Le cheveu s'insère dans le cuir chevelu, dans une invagination épithéliale profonde, le follicule pileux. Il comporte deux parties : la racine, en forme de bulbe d'oignon évasé à sa partie inférieure, qui enserre la papille dermique, et la tige, composée de trois couches concentriques. Les cellules du tiers inférieur du follicule pileux produisent la kératine, composante essentielle du cheveu.

Pour en savoir plus, voir les articles alopécie, calvitie.