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char

(latin carrus)

Voiture à deux roues, dont les Anciens se servaient dans les combats, les jeux et les cérémonies publiques.

Dans l'Orient ancien, le char de guerre à deux roues, attelé de chevaux et monté par un cocher et un combattant, a été introduit par les Hourrites (IIe millénaire avant J.-C.). La bataille de Qadesh (1299 avant J.-C.) a été l'affrontement de plusieurs centaines de chars égyptiens et hittites.

À l'époque archaïque grecque, le char servait à conduire les nobles guerriers sur le champ de bataille, où ils combattaient à pied. Dans le monde gréco-romain, le char est devenu un objet de parade utilisé dans les cérémonies du culte, notamment à Rome lors du triomphe des imperators. À Rome et dans tout l'Empire, les courses de chars dans d'immenses cirques devinrent le divertissement populaire par excellence.