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cavernicole

Se dit des espèces animales et végétales qui vivent de façon permanente dans les grottes, les galeries souterraines et les habitats obscurs et humides.

La flore des cavernes ne comprend que des champignons et des bactéries. La faune est surtout aquatique : protistes, mollusques, arthropodes, poissons et rares amphibiens tels que le protée des grottes de Carniole. Ces animaux sont souvent mal protégés, décolorés, aveugles, se reproduisent peu. Ils ne peuvent se nourrir que des débris organiques apportés du dehors par les eaux souterraines ou dans le guano des chauves-souris. Le milieu souterrain, très constant, est un refuge pour les animaux supportant mal les changements, et la concurrence vitale y est faible.