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catapulte

(latin catapulta, du grec katapeltês)

Catapulte romaine
Catapulte romaine

Machine de guerre pour lancer les projectiles.

Dispositif mécanique constitué par un chariot et servant au lancement d'avions sur un navire de guerre.

Il existait des catapultes lourdes, pour tir courbe, employées dans les sièges, et des modèles plus légers, montés sur roues et tirant de plein fouet. D'autres pouvaient lancer des flèches. Apparue, dans l'Antiquité, chez les Grecs (ive s. avant J.-C.), la catapulte est encore mentionnée en 1480, au siège de Rhodes.

MARINE

Apparue sur des porte-avions britanniques entre les deux guerres, la catapulte à vapeur, alimentée par les chaudières du navire, s'est généralisée sur tous les porte-avions après 1955 et constitue le seul mode de décollage pour les appareils à réaction, à l'exception des A.D.A.C.