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catalyseur

(de catalyser)

Substance qui augmente la vitesse d'une réaction chimique sans paraître participer à cette réaction.

Parmi les catalyseurs employés en catalyse hétérogène, les métaux (4e, 5e et 6e périodes des métaux de transition) et les oxydes de métaux catalysent les réactions d'oxydation et d'hydrogénation. Les oxydes acides (alumine, silice, souvent associées, zéolites) catalysent les réactions de déshydratation et d'hydratation, d'isomérisation, d'alkylation et de craquage des molécules organiques. Certains oxydes (catalyseurs bifonctionnels) peuvent catalyser en même temps les deux types de réactions.

L'activité ou la sélectivité d'un catalyseur peut être fortement diminuée par l'action d'un des réactifs (empoisonnement) ou par un des produits d'une réaction secondaire (encrassement). La désactivation peut aussi être physique (action de la température et de la pression).