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castrat

(italien castrato, du latin castratus, châtré)

Chanteur masculin dont la voix d'enfant a été conservée par castration.

La présence des castrats à l'église s'explique, jusqu'au xviie s., par l'interdiction aux femmes d'accéder au chœur. À partir du xviie s., le théâtre lyrique les rechercha pour la qualité, l'étendue et la puissance de leur voix. Leur gloire se perpétuera exceptionnellement à la chapelle Sixtine jusqu'au début du xxe s.