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castor

(latin castor, du grec kastôr)

Castor
Castor

Gros rongeur (il atteint 25 kg) caractérisé par ses pattes palmées, sa queue aplatie et sans poils, sa belle fourrure, ses glandes génitales dont on extrait le castoréum.

Les castors, protégés en Europe et au Canada, se construisent une hutte s'ouvrant dans l'eau des rivières, dont ils haussent éventuellement le niveau par un barrage ; ils se nourrissent d'écorces, de rhizomes et d'herbes. Le pelage, brun roussâtre, au duvet très serré, est couvert de longs jarres ; il n'est utilisé qu'éjarré ou rasé. C'est une fourrure très solide, importée principalement de l'Amérique du Nord.