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carapace

(espagnol carapacho)

Revêtement protecteur dur et solide recouvrant tout ou partie du corps de certains animaux. (Synonymes : cuirasse, armure.)

La carapace des crustacés décapodes recouvre le dos et les côtés du thorax et abrite les branchies sous une sorte de volet. Celle des tortues est faite d'une dossière dorsale et d'un plastron ventral, constitués d'une partie osseuse recouverte de plaques écailleuses. Celle des tatous est articulée en arceaux dorsaux transversaux ou bandes permettant à l'animal de se rouler en boule. Dans les autres groupes zoologiques, les organes comparables sont plutôt appelés coque, coquille, cuticule, test, etc.