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canal du Midi

Languedoc-Roussillon, le canal du Midi
Languedoc-Roussillon, le canal du Midi

Canal reliant la Méditerranée à la vallée de la Garonne par le seuil de Naurouze ; 241 km.

Il commence à Toulouse, traverse le Lauragais par les vallées de l'Hers Mort et du Fresquel, emprunte la vallée de l'Aude de Carcassonne à Ginestas, puis, par Béziers et Agde, gagne l'étang de Thau. Le canal de la Robine s'en détache vers Narbonne et Port-La Nouvelle. Construit par Paul Riquet de 1666 à 1681, appelé parfois canal du Languedoc ou des Deux-Mers, ce travail était remarquable pour l'époque. Le nombre des écluses, la faible section du canal et la concurrence de la voie ferrée et de la route ont rendu son trafic dérisoire, mais il est exploité par le tourisme. Le canal du Midi est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1996.