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cagot

(béarnais cagot, lépreux)

Au Moyen Âge et sous l'Ancien Régime, personne mise à l'écart de la société.

Les cagots (cacous en Bretagne) habitaient dans les faubourgs des villes ou à l'écart des villages et étaient obligés de se marier entre eux ; ils devaient aussi porter une pièce de drap rouge sur leurs vêtements. Ils ne pouvaient pas participer à la vie communale et étaient placés sous la juridiction immédiate de l'Église. Ils exerçaient surtout des professions artisanales (charpentier, forgeron, cordier, etc.) ; certains métiers (celui de marchand par exemple) leur étaient interdits. Les mesures d'exception qui frappaient les cagots furent abolies à la fin du xviie s.