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cactacée

(de cactus)

Cactus
Cactus

Plante épineuse et charnue de régions arides, principalement d'Amérique. (La famille des cactacées compte plus de 2 000 espèces, de formes très diverses.)

Les cactacées sont particulièrement adaptées à la sécheresse : feuilles réduites à des épines, stomates fermés pendant le jour (le gaz carbonique est absorbé de nuit et stocké sous forme d'acide malique), importantes réserves d'eau dans les tiges « grasses », floraison brève, nombreuses graines. Quelques espèces toutefois sont des arbres ou des lianes forestières et ne présentent pas ces adaptations. L'opuntia a un fruit comestible (figue de Barbarie), le peyotl est hallucinogène, de nombreuses espèces sont ornementales (longs poils, formes curieuses [cierge, mamillaire, etc.]).