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bombe à neutrons

Arme nucléaire faisant appel à des réactions de fusion dans lesquelles la majeure partie de l'énergie dégagée apparaît sous la forme de neutrons très rapides.

DÉFENSE

Nommée de façon plus précise arme à rayonnement renforcé, ou arme à effet thermomécanique réduit, ou encore arme à effets collatéraux réduits, la bombe à neutrons est apparue au cours des années 1960. Les effets de chaleur et de choc sont réduits par rapport à une arme nucléaire classique, alors que les effets des rayonnements nucléaires (neutrons et rayonnements gamma secondaires) sont renforcés. Elle permettrait donc de mettre hors de combat les équipages d'une formation blindée, ainsi que les troupes d'accompagnement, en minimisant la destruction, par choc et incendie, de la zone bombardée.

Avec l'arme à neutrons, le risque de banalisation de l'arme nucléaire est important. Les fondements de la dissuasion peuvent être remis en cause. Tout en maîtrisant sa technologie, la France a renoncé à fabriquer la bombe à neutrons.