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biochimie

Science qui étudie la composition et les réactions chimiques de la matière vivante et des substances qui en sont issues. (Synonyme : chimie biologique.)

La biochimie s'occupe de tous les composants de la matière vivante. Si la création d'une seule cellule vivante est toujours un problème irrésolu, les divers constituants de la cellule ont été pratiquement tous synthétisés, depuis l'urée (1828, par F. Wöhler) jusqu'aux hormones polypeptidiques.

La biochimie décrit la structure et la localisation des molécules qui constituent les êtres vivants. Par ailleurs, elle étudie les réactions chimiques dans lesquelles ces molécules sont impliquées (métabolisme), soit pour les synthétiser (anabolisme), ce qui permet notamment de construire les tissus, soit pour les dégrader (catabolisme), ce qui permet essentiellement de produire de l'énergie. Avec la physiologie, la biochimie précise aussi le rôle joué par chaque molécule dans le fonctionnement des êtres vivants.