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bimétallisme

Système monétaire dans lequel coexistent deux étalons monétaires, l'étalon or et l'étalon argent.

Dans le bimétallisme parfait, les deux métaux sont étalons, c'est-à-dire bénéficient de la frappe libre (le lingot peut être transformé en pièces de monnaie sur simple demande des particuliers) et d'un pouvoir libératoire illimité (ils peuvent être l'un et l'autre utilisés pour éteindre une dette, quel que soit son montant). Dans le bimétallisme imparfait, un seul métal est véritablement étalon ; en effet, la frappe libre n'existe que pour l'or par exemple, même si le pouvoir libératoire illimité est conservé à l'or et à certaines pièces d'argent. En fait, le monométallisme triompha dès la fin du xixe s.