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benthique

Relatif au fond des mers ou des eaux douces, quelle qu'en soit la profondeur. (Synonyme : démersal.)

Dans le milieu marin, le domaine benthique s'étend de la côte jusqu'aux grandes fosses abyssales. Il se subdivise, selon la profondeur, en trois zones principales :
– le plateau continental s'étend de 0 à 200 m et représente 7,5 % de la surface des océans ;
– le talus continental est une zone de déclinaison brusque depuis 200 m jusqu'à 2 000 m (8,1 % de la surface) ;
– les plaines abyssales s'étendent jusqu'à 6 000 m et les fosses jusqu'à 11 000 m (84,3 % de la surface).

La faune benthique dépend pour son alimentation soit des algues, soit du plancton, dont l'importance décroît avec la profondeur, soit – dans les abysses – des déchets et des cadavres provenant des zones supérieures. Au-delà de 100 m, végétaux benthiques et phytoplancton ne peuvent survivre en raison d'une lumière insuffisante.