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bec

(latin beccus, peut-être du radical celte bacc-, crochet)

Becs d'oiseaux
Becs d'oiseaux

Formation cornée, à bords généralement tranchants, recouvrant les deux mâchoires de certains vertébrés n'ayant pas de dents (oiseaux, tortues, têtards).

ZOOLOGIE

Les mâchoires des oiseaux forment un bec osseux, recouvert par un bec corné (ou rhamphothèque) souvent de la même forme. La forme du bec est liée au régime alimentaire : conique ou croisé pour ouvrir les graines, pointu pour percer le tégument des insectes, béant pour capturer les insectes en plein vol, filtrant chez le canard, dont les proies sont aquatiques, utilisé à l'envers chez le flamant, formant poche chez le pélican. C'est le type même de l'organe à « radiations adaptatives ».