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bain

(latin populaire *baneum, du latin classique balneum)

Antoine Watteau, Diane au bain
Antoine Watteau, Diane au bain

Action de soumettre le corps, une partie du corps à l'effet d'un liquide, d'un milieu semi-liquide ou gazeux, dans un but hygiénique ou thérapeutique.

Souvent utilisés en thérapeutique, les bains sont entiers ou partiels, liquides, gazeux ou solides.

Le bain liquide peut être simple ou médicamenteux. Les bains d'eaux minérales font partie de nombreux traitements thermaux. Les bains de mer sont toniques, mais excitants pour les personnes nerveuses.

Les bains gazeux, pour la sudation, sont constitués par de l'air sec chauffé ou des vapeurs et administrés dans des salles où sont placés les malades, ou dans des caisses qui laissent la tête à l'air libre.

Les bains solides (de boues minérales) agissent surtout par leurs propriétés radioactives. Ils sont administrés notamment contre les rhumatismes chroniques.