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association végétale

Ensemble stable, mais non invariable, d'espèces végétales que l'on rencontre généralement associées dans les mêmes sites parce qu'elles ont d'une part des exigences écologiques semblables, d'autre part des relations de tolérance, voire d'entraide, permettant leur cohabitation.

BOTANIQUE

L'étude des associations végétales est la phytosociologie. La plupart des auteurs définissent l'association par l'espèce végétale dominante, les autres espèces étant, selon le cas, dites exclusives, préférantes, compagnes, accidentelles, etc. Mais l'évolution à long terme des associations végétales permet de distinguer des séries, progressives ou régressives, dont les termes se succèdent sur un même terrain. On appelle végétation d'un lieu l'ensemble de ses associations végétales, tandis que la flore de ce lieu n'est que la liste des espèces rencontrées, sans considération de fréquence ni d'association.