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assimilation

(latin assimilatio)

Propriété caractéristique de tous les êtres vivants et qui consiste à introduire dans l'organisme des molécules différentes de celles qui le constituent et à les transformer de façon à les rendre identiques à ces dernières.

BIOLOGIE

L'assimilation rend possible non seulement la réparation des pertes des cellules vivantes par désassimilation, mais aussi la croissance et la multiplication tant de la cellule que de l'individu multicellulaire. Elle est nécessairement couplée, chez les hétérotrophes, à des processus (respiration, fermentation) qui fournissent l'énergie nécessaire aux réactions endothermiques de synthèse des macromolécules organiques. Les virus, qui ont des structures plus simples que la cellule, se font reproduire « du dehors » par les cellules qu'ils infestent.