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ascidie

(grec askidion, petite outre)

Tunicier marin solitaire ou colonial, fixé, en forme de sac, et dont la larve ressemble à un têtard.

Les ascidies, animaux marins très communs, sont enveloppés d'une tunique cellulosique ; le pharynx, percé de nombreuses fentes branchiales, sert à la fois à la respiration et à la rétention des particules alimentaires ; un courant d'eau le traverse et il fonctionne comme un filtre. Le cœur propage indifféremment le sang dans un sens ou dans l'autre. De nombreuses ascidies forment des colonies à structure fixe (ascidies dites « composées »). On distingue deux sous-classes : les entérogones (ou ascidiacés) et les pleurogones.