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arc viscéral

Pièce squelettique, cartilagineuse ou osseuse, soutenant la région bucco-pharyngée des vertébrés.

ZOOLOGIE

Chez les poissons et les larves d'amphibiens, on distingue un arc antérieur, dit mandibulaire, formant le soutien squelettique des mâchoires, suivi de l'arc hyoïde, articulé au neurocrâne, et qui « suspend » l'arc mandibulaire. Ces deux arcs sont suivis de 4 à 7 arcs branchiaux, qui soutiennent la région postérieure de la cavité pharyngienne, dévolue à la respiration branchiale. Le passage à la vie terrestre apporte les plus profondes modifications à ce squelette viscéral, dont les pièces changent de fonction et de position, et deviennent souvent minuscules.