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arbalète

(latin arcuballista, de arcus, arc, et ballista, baliste)

Arbalètes
Arbalètes

Arme ancienne formée d'un arc d'acier monté sur un fût et qui se bandait avec un ressort ; arme moderne du même type utilisée en compétition sportive ou pour la chasse.

L'arbalète se compose essentiellement d'un arc fait de bois, de corne ou d'acier, et de la pièce de bois qui le supporte, l'arbrier. Mentionnée au ive s., proscrite par le concile du Latran (1139) comme perfide et trop redoutable, l'arbalète est restée en usage jusqu'au xvie s. Elle porte à 200 pas (150 m) ; ses traits ou carreaux ne percent point une armure mais produisent des chocs parfois mortels.