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antiphrase

(bas latin antiphrasis ; du grec antiphrasis)

Manière de s'exprimer consistant à faire usage, par ironie ou euphémisme, d'un mot ou d'un groupe de mots signifiant le contraire de ce que l'on pense. (Par exemple : « Bon appétit, messieurs ! Ô ministres intègres ! / Conseillers vertueux ! Voilà votre façon / De servir [...] » [V. Hugo].)

RHÉTORIQUE

L'antiphrase est une pratique spécifique et restreinte de l'ironie qui consiste à employer un mot, une locution dans un sens contraire à sa véritable signification : « Je le déclare donc : Quinault est un Virgile » (Boileau, Satire, IX, 288). C'est aussi une manifestation courante du tabou : les Grecs appelaient Euménides, c'est-à-dire les Bienveillantes, les déesses de la Vengeance, les Furies.

→ rhétorique, figure