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amalgame

(latin médiéval des alchimistes amalgama, de l'arabe 'amal al-djamā, a, fusion, union charnelle)

Alliage de mercure avec un autre métal.

CHIMIE

Le mercure possède la propriété de s'allier, dès la température ambiante, à un certain nombre de métaux (sodium, potassium, étain, cuivre, plomb, argent, or) en formant des amalgames liquides ou solides. Par chauffage, on peut ensuite extraire les métaux de ces amalgames. Ce procédé est utilisé pour l'extraction des métaux précieux. L'amalgame de cuivre sert de mastic pour réparer la porcelaine ; l'amalgame d'argent-étain (avec un peu de cuivre) est utilisé en chirurgie dentaire.