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alun

(latin alumen)

Nom générique des sulfates doubles, de formule générale M2SO4, M′2 (SO4)3, 24H2O, où M représente un métal alcalin ou l'ammonium, et M′ un métal trivalent : aluminium, fer ou chrome.

L'alun proprement dit est le sulfate double de potassium et d'aluminium hydraté. C'est un solide incolore, cristallisé en octaèdres réguliers, du système cubique, astringent. Il est employé comme mordant, pour la conservation des peaux, le collage de la pâte à papier, le durcissement du plâtre, la fixation des teintures. En thérapeutique, on emploie des solutions d'alun pour leur action astringente et antiseptique légère. La préparation de l'alun se fait par action de l'acide sulfurique sur des argiles pures ou par une légère calcination de l'alunite.