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accumulation

(bas latin accumulatio)

Accroissement de la concentration d'une substance toxique qui transite d'un milieu naturel (eau, sol) à une plante, puis à une série d'animaux formant une chaîne alimentaire.

ÉCOLOGIE

De nombreux poisons, notamment les métaux lourds (mercure) et les insecticides, sont piégés dans l'organisme animal, dont l'appareil excréteur est incapable de les éliminer, de sorte que ces toxiques s'accumulent dans les tissus ; le phénomène s'aggrave le long des chaînes alimentaires et aboutit à la maladie, à la stérilité et à la mort chez les superprédateurs (oiseaux rapaces, gros poissons carnassiers), menaçant certaines populations humaines.