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accouplement

Union du mâle et de la femelle, rendant possible l'union de leurs cellules reproductrices (gamètes), c'est-à-dire la fécondation et par là même la reproduction de l'espèce. (Synonymes : coït, copulation.)

BIOLOGIE

L'accouplement, très général chez les espèces terrestres, n'a pas lieu chez les poissons osseux, chez qui les œufs sont fécondés dans l'eau après leur ponte ; il manque aussi chez de rares espèces terrestres où le mâle pond des spermatophores dont la femelle se saisit ; en revanche, il est de règle même chez les hermaphrodites comme l'escargot ou le lombric, chez qui chacun des deux conjoints féconde l'autre, et bien entendu toutes les espèces vivipares le pratiquent.