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abstentionnisme

Attitude de ceux qui, délibérément ou non, s'abstiennent de voter. (→ élection.)

La participation au vote est la manifestation de la citoyenneté, qui est elle-même l'expression du sentiment d'appartenance à la collectivité nationale. Or, l'abstention, qui traduit le refus de voter, prend de l'ampleur lors de certains scrutins. Aux États-Unis, où le phénomène est récurrent, l'élection présidentielle mobilise tout juste un électeur sur deux. Mais, en Europe, où il est moins traditionnel, il met en évidence le divorce grandissant entre le peuple souverain et ses élites politiques. De plus, la désaffection électorale est toujours sous-estimée : en effet, le taux d'abstention est calculé par rapport au nombre d'inscrits sur les listes électorales, mais on ignore combien de personnes n'ont pas fait la démarche pour s'inscrire. La coercition dont usent plusieurs démocraties, en rendant le vote obligatoire (Belgique, Luxembourg, Grèce), ne saurait être la seule réponse de l'État à cette tendance.