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Vénus

Alexandre Cabanel, la Naissance de Vénus
Alexandre Cabanel, la Naissance de Vénus

Divinité romaine, déesse de l'Amour, par assimilation à l'Aphrodite des Grecs.

La déesse italique primitive a été une déesse protectrice des potagers, du charme (magique ou amoureux). Elle acquit une plus grande importance quand elle fut assimilée à Aphrodite, dont elle prit le caractère érotique. Diverses épithètes rappelaient ses pouvoirs telles Venus Genitrix, patronne des matrones, Venus Verticordia, déesse de la chasteté.

ICONOGRAPHIE

Les artistes romains ont repris les modèles grecs d'Aphrodite, en s'inspirant des œuvres de Praxitèle et de ses successeurs. Sont ainsi appelées « Vénus » des statues grecques ou leurs répliques romaines : Vénus de Milo, du Capitole, d'Arles, de Médicis, etc. En peinture, le thème a inspiré Botticelli (la Naissance de Vénus) comme Cranach. Vénus nue et couchée a fourni l'occasion de chefs-d'œuvre à Giorgione, Titien, Velázquez. Ses rapports avec Mars ont inspiré de nombreux peintres. La Toilette de Vénus est aussi un thème courant, notamment au xviiie s. En sculpture, on peut citer les œuvres de Giambologna, Allegrain, Coyzevox, Guillaume II Coustou, Pigalle, Canova.