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Viking

Mars
Mars

Programme américain de sondes spatiales automatiques destinées à l'exploration de la planète Mars.

Deux sondes ont été lancées, en 1975. Chacune comprenait un module orbital, ou Orbiter, destiné à se satelliser autour de la planète, et un module d'atterrissage, ou Lander, destiné à se poser en douceur sur Mars pour procéder à des études in situ du sol et de l'atmosphère. Le Lander de Viking 1 atterrit le 20 juillet 1976 et celui de Viking 2 le 3 septembre 1976 ; le premier fonctionna jusqu'en novembre 1982, le second jusqu'en avril 1980. Chaque engin comportait : une caméra à balayage panoramique ; un bras télécommandé muni d'une pelle permettant de prélever des échantillons de sol ; une petite station météorologique ; et trois expériences biologiques intégrées dans un même appareil, pour déceler la présence éventuelle de micro-organismes sur le sol martien. Ces expériences n'ont pas révélé de traces de vie.