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Todai-ji

Temple du Grand Bouddha de Nara, fondé en 743 par l'empereur japonais Shomu « pour la protection du pays et la prospérité de la nation ».

Le Todai-ji se place à la tête de tous les temples provinciaux, ou kokubun-ji. Reconstruit au xiie s. après un incendie et plusieurs fois restauré, l'édifice principal ou kondo, reste la plus frande construction en bois du monde. Des multiples bâtiments du vaste complexe monastique, seul le Nandaimon (Grande Porte du Sud, 1195) garde les dimensions originelles et abrite deux gardiens sculptés par Unkei et Kaikei. Le Grand Bouddha, plus célèbre pour sa taille (25 m de haut) que pour sa beauté, a été refondu deux fois. Le Todai-ji comprend aussi le fameux Shosoin, « magasin officiel » des trésors impériaux.