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Songhaïs ou Sonrhaïs

Peuple du Mali et du Niger (environ 1,8 million).

Les Songhaïs fondèrent l'empire qui porte leur nom (→ Empire songhaï).

Ils forment un rameau linguistique autonome. Du fait de leur histoire, les populations songhaïs sont d'une grande complexité ethnique, et largement métissées. La majorité cultive collectivement le mil et le riz, parfois le coton. Les minorités sont connues pour leur élevage des chevaux et le commerce transsaharien. Leur société se regroupe par grandes familles, généralement endogames, de filiation patrilinéaire et à résidence patrilocale. Bien qu'en majorité islamisés, les Songhaïs rendent des cultes à certaines divinités et à leurs ancêtres.