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Mithra

Grande divinité des Perses dont le nom apparaît pour la première fois sous Darios Ier (vers 500 avant J.-C.).

Comparable au Mitra de l'Inde, le dieu Mithra était juge et médiateur. En Perse, il était nommé à l'époque achéménide avec la déesse chtonienne Anâhitâ, prenant aussi les aspects du dieu solaire Shamash. Les Grecs d'Asie lui donnèrent une représentation figurée. Son culte se diffusa au iie s. après J.-C. dans les ports, les grandes villes et les lieux de garnison de l'Occident romain, surtout le Rhin, le Danube, l'Italie. Les initiés bénéficiaient de l'immortalité grâce au sacrifice d'un taureau qui reproduisait le sacrifice accompli par Mithra (pratique du taurobole purificateur). Les mystères de Mithra se célébraient dans des grottes ou des cryptes (mithraeum).