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golfe du Mexique

Mer marginale de l'Amérique du Nord, entre le continent et Cuba.

Élément de la « Méditerranée » américaine couvrant une superficie de 1 602 000 km2, il communique avec la mer des Antilles par le canal (ou détroit) du Yucatán, avec l'Atlantique par le canal (ou détroit) de Floride. Autour de la plaine centrale de Sigsbee, effondrée à environ 4 000 m et bordée au N. par le glacis du Mississippi, s'organisent deux types de marges : devant la Floride et le Yucatán, le soubassement épais de calcaire corallien donne une pente raide et une plate-forme continentale large ; ailleurs, les grandes plaines se prolongent sous la mer par de puissantes accumulations prodeltaïques localement déformées par des dômes et des plis diapiriques. Les eaux salées (36,7 ‰) et chaudes venues de la mer des Antilles décrivent à l'E. du 90e méridien une grande boucle à rotation anticyclonique alimentant le courant de Floride. Vers l'E. s'en détachent des rotations horaires ou contrahoraires. L'activité maritime, portuaire et industrielle est active. On exploite les hydrocarbures sur la plate-forme continentale devant le Texas et la côte orientale du Mexique.