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Marchands aventuriers

en anglais Merchant Adventurers

La plus importante des premières compagnies à charte anglaises (début xve siècle-1806).

Cette compagnie londonienne, fondée au début du xve siècle, dérivait des anciennes guildes marchandes. Évincée de l'exportation de la laine, réservée à la Compagnie de l'étape, elle exportait d'autres produits, et notamment les draps : l'essor de la draperie anglaise la favorisa. Elle développa le commerce anglais avec les Pays-Bas, puis avec les divers pays de la mer du Nord et même de la Baltique, supplantant la branche anglaise de la Ligue hanséatique, qui fut supprimée en 1598.

Plus des trois quarts du commerce extérieur anglais aux xve et xvie siècles se firent par son intermédiaire. Elle servit de modèle aux grandes compagnies commerciales du xvie et du xviie siècle et ne fut dissoute qu'en 1806.

Pour en savoir plus, voir l'article compagnies de commerce et de navigation.