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Manhattan Project

Nom sous lequel on désigne le premier programme américain de recherches scientifiques et industrielles qui aboutit à la réalisation de la bombe atomique.

Déclenchée par la lettre d'Einstein (août 1939) au président Roosevelt, attirant l'attention sur les travaux des savants allemands, la mise en œuvre du projet, patronné par un Comité consultatif pour l'uranium, débuta en août 1940. À partir de 1941, les recherches portèrent parallèlement sur l'uranium et le plutonium dans les laboratoires d'Oak Ridge, Hanford et Los Alamos. La première explosion atomique eut lieu le 16 juillet 1945 sur la base d'Alamogordo, trois semaines avant les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki.