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Madagascar : population

Antananarivo
Antananarivo

  • Population : 22 925 000 hab. (estimation pour 2013)

Madagascar demeure relativement peu peuplée par rapport à sa superficie : la densité moyenne est en effet inférieure à 40 habitants par km2. Cependant, ce constat ne doit pas faire oublier que la croissance démographique a été forte depuis l'indépendance, conduisant à un doublement de la population en une trentaine d'années. Plus encore qu'ailleurs, les données globales occultent de fortes disparités régionales. Du point de vue humain comme économique, Madagascar peut être considérée comme une juxtaposition de provinces différenciées, dont les relations se heurtent à des obstacles physiques non négligeables. Les nombreux et divers apports extérieurs de population (Indiens, Indonésiens, Arabes, Africains) ont donné naissance à des ensembles régionaux (pays Betsileo, Merina, Betsimisaraka…) que le terme d'ethnies ne définit qu'imparfaitement. Les plateaux du Centre, sur lesquels est implantée Antananarivo, qui compte environ 1,7 million d'habitants, sont particulièrement peuplés, tout comme le Nord, le Nord-Ouest et la côte orientale (avec le port de Toamasina, ex-Tamatave). Il n'en est pas de même de l'Ouest et du Sud. Malgré les migrations rurales, le taux de population urbaine reste encore modéré, de l'ordre du quart de la population totale. L'ancienneté des contacts avec les Européens est à l'origine d'une forte christianisation (catholique et protestante) du pays, néanmoins inégale selon les provinces.

Pour en savoir plus, voir les articles géographie physique de Madagascar et activités économiques de Madagascar.