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arc des Kouriles et fosse des Kouriles

Édifice sédimentaire plissé et volcanisé, dont la partie émergée forme une guirlande de 56 îles (l'archipel des Kouriles), sur 1 400 km du Kamtchatka à Hokkaido, et séparant la mer d'Okhotsk du Pacifique ; 15 600 km2.

Vers le S.-E., l'archipel est bordé par la fosse des Kouriles, une des plus profondes du monde (10 542 m). Arc et fosse sont deux reliefs associés, formés par le plongement de la plaque Pacifique sous la plaque Eurasie. Depuis l'annexion de l'archipel par l'U.R.S.S. en 1945, le Japon en revendique les îles méridionales.