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Asie

[dossier]

Ile de Bali
Ile de Bali

Résumé du dossier

Plus vaste de tous les continents, l’Asie est aussi le plus peuplé, avec 4,3 milliards d'habitants. On distingue l’Asie noire, soit le nord du continent, essentiellement constituée de la Sibérie. Le milieu naturel y est très hostile en raison du froid et de la stérilité du sol gelé (permafrost). La toundra et la taïga sont de vastes régions très peu peuplées, dont les richesses (bois, fer, pétrole) sont exploités et parcourues par le Transsibérien, le long duquel se développent quelques agglomérations. L'Asie sèche comprend l’Asie occidentale et l’Asie centrale, au sud desquelles les steppes et les déserts chauds présentent des densités faibles de population. Celle-ci se concentre dans les vallées fluviales et sur les littoraux. L’Asie du Sud-Est, chaude et humide, correspond à l’Asie des moussons. Des civilisations très anciennes ont pu s’y développer grâce à la culture du riz, qui requiert beaucoup de main d’œuvre mais permet de subvenir aux besoins d’une importante population. Les régions littorales, les deltas et les vallées fluviales, les versants des montagnes moyennes sont très peuplées. Les situations économiques des pays asiatiques sont très contrastées : le Japon est la 3e puissance économique du monde, tandis que le Bangladesh est l’un des plus pauvres. L’Inde et la Chine, puissances nucléaires, sont en pleine expansion économique : la Chine est la 2e puissance économique du monde. La Corée du Sud, Taïwan, Hongkong et Singapour ont connu une croissance économique accrue pendant les dernières décennies, qui leur ont valu le surnom des « Quatre Dragons ».