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épiphyte

Plante épiphyte
Plante épiphyte

Se dit d'un organisme, généralement végétal, vivant sur des plantes qui ne sont pour lui qu'un support indifférent.

Les plantes épiphytes (algues, lichens, fougères, orchidées, broméliacées, etc.) se développent sans aucun contact avec le sol. L'eau atmosphérique, souvent absorbée par des organes spéciaux (racines-voiles), les poussières accumulées à leur base suffisent à leur alimentation minérale. Le faible éclairement du sol dans la forêt équatoriale y rend l'état épiphyte presque nécessaire aux espèces de petite taille.