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énergie

[dossier]

Panneaux solaires
Panneaux solaires

Résumé du dossier

Les sources d’énergie utilisées dans le monde sont essentiellement des combustibles fossiles (pétrole, charbon et gaz naturel). Ils proviennent de la lente décomposition, il y a des millions d’années, de matières organiques. Ils se sont imposés pour les transports, le chauffage et la production d’électricité. Leur consommation ne cesse de croître. Pourtant leur combustion libère du CO2 cause de la pollution de l’air et du réchauffement de la planète. En outre, les sources en énergie fossile, ne sont pas intarissables ni renouvelables, même si la découverte de nouveaux gisements et l’amélioration des techniques d’extraction peuvent faire croire à une augmentation des réserves. Il existe en revanche des sources d’énergies renouvelables, telle la biomasse, voire inépuisables, comme le Soleil et le vent. La production d’énergie éolienne est en croissance régulière, mais les éoliennes demeurent peu adaptées à la production massive. Le Soleil délivre lui une énergie considérable sous la forme de rayonnements, mais pour l’heure, les moyens de son utilisation sont peu nombreux. Les biocarburants sont une forme de récupération de l’énergie solaire concentrée dans les plantes par combustion ou fermentation. Leur part devrait augmenter dans l’énergie utilisée, mais leur production mobilise des terres agricoles qui ne sont plus disponibles pour la production des végétaux alimentaires. En ce qui concerne le nucléaire, les aspects positifs résident dans sa non émission de gaz à effet de serre, qui contribuent au réchauffement de la planète. Mais cette forme d’énergie pose le problème du stockage des combustibles irradiés, dont certains resteront radioactifs pendant des millénaires. Les énergies alternatives devront être en quantité suffisante, respectueuses de l’environnement et d’un coût de production raisonnable. Aujourd’hui, aucune source d’énergie ne répond à ces trois critères.